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Une application qui détecte le coronavirus par la toux

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Des scientifiques ont créé un système, basé sur l’intelligence artificielle, capable de déceler le COVID-19 à l’aide de la toux

Enregistrez votre toux sur votre téléphone et il vous dira si vous êtes positifs, ou non, au COVID-19. «Coughvid», tel est le nom du projet original qu’ont lancé cinq scientifiques du Laboratoire de Systèmes Embarqués de l’EPFL. Mais comment une application pour smartphone peut-elle déterminer si l’on est atteint du coronavirus ? «Nous sommes partis d’une statistique de l’Organisation mondiale de la Santé. 67,7 % des patients touchés par cette maladie présentent un symptôme de toux sèche. Cela signifie qu’aucun mucus n’est produit, contrairement à la toux grasse typique d’un rhum ou d’une allergie», indique David Atienza, professeur à la Faculté des Sciences et Techniques de l’Ingénieur, directeur du laboratoire.

«Il suffira d’enregistrer sa toux afin de connaître le résultat instantanément.»

Gratuit et anonyme

Après avoir téléchargé l’application, il suffira d’enregistrer sa toux afin de connaître le résultat instantanément. «Nous voulons proposer un dépistage à grande échelle, pratique et fiable. C’est une alternative aux tests classiques», explique le scientifique. Non invasif, gratuit, anonyme et facile d’utilisation, les avantages de ce dispositif sont nombreux. «L’application vise à atteindre un taux de précision de 70 % lorsque suffisamment de données seront collectées et utilisées pour les tests. Toutefois, cela ne dispense pas d’aller chez le médecin. L’application ne se substitue pas aux examens médicaux», affirme David Atienza.

David Atienza © 2020 EPFL

«L’analyse du bruit de la toux a déjà fait ses preuves pour diagnostiquer la coqueluche, l’asthme ou encore la pneumonie.»

L’intelligence artificielle au service des malades

Les chercheurs recourent à l’intelligence artificielle pour distinguer les toux en fonction du son qu’elles produisent. «Nous n’inventons rien. L’analyse du bruit de la toux a déjà fait ses preuves pour diagnostiquer la coqueluche, l’asthme ou encore la pneumonie», ajoute le professeur.

Pour développer leur système, l’équipe de scientifiques a récolté un maximum de matériel afin de permettre au système informatique de classer les sons de toux entre ceux émis par des patients atteints du coronavirus, des sujets sains et ceux souffrant d’autres problèmes respiratoires. Les personnes malades, qui souhaitent contribuer au développement du projet, peuvent enregistrer leur toux sur le site web de «Coughvid» et sur son application mobile.

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